4 Ottobre 2022

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Razze Equine: l’Appaloosa. Scopriamo le origini, le attitudini e le caratteristiche di una particolare razza equina

L’Appaloosa, originario degli Stati Uniti, è considerato il cavallo western per eccellenza ma è molto valido per tutte le discipline dell’equitazione: nonostante la sua versatilità, questa razza ha rischiato seriamente l’estinzione

L'Appaloosa è una razza originaria degli Stati Uniti di interesse internazionale. Dolce, tranquillo e vivace, è considerato unanimemente il cavallo western per eccellenza, ma è molto valido per tutte le specialità dell'equitazione, dal salto agli ostacoli al dressage.
 
Il nome Appaloosa deriva dal fiume Palouse, negli Stati Uniti nord-occidentali, che attraversava il territorio dei Nez-Percé. Furono proprio i Nez-Percé a iniziare nel 1730 l'allevamento di questi straordinari cavalli, apprezzati per il carattere docile e mite, per la predisposizione al lavoro e quindi per la grande resistenza sia nell'affrontare la caccia sia nell'affrontare i lunghi ed estenuanti viaggi sulle montagne.
 
Nell'ottobre del 1877, il Gran Capo Joseph e la sua tribù si arresero all'esercito degli Stati Uniti. Questa tribù di pellerossa fu quindi esiliata nell'Oklahoma e portò con sé 1100 dei propri cavalli Appaloosa accuratamente selezionati. 
 
Con il passare degli anni questi bellissimi cavalli chiazzati si sono quasi completamente estinti e sono sopravvissuti soltanto grazie al loro aspetto spettacolare, che ne hanno fatto animali assai ricercati per circhi e rodei. Fu proprio grazie al loro utilizzo in questi spettacoli che gli Appaloosa videro un grande aumento della loro popolarità.
 
La selezione proseguì ad opera dei bianchi e la razza raggiunse così la stabilizzazione.
 
Nel 1975 l'allora governatore dell'Idaho, Cecil Andrus, ha nominato l'Appaloosa cavallo simbolo dello stato.
 
La struttura morfologica ideale degli Appaloosa prevede un'altezza media al garrese di circa 140-150 cm e un peso di 430-530 kg.
 
Cavallo agile e resistente, possiede una testa piccola e ben attaccata, il collo lungo e muscoloso e le orecchie piccole. La criniera è corta e rada, il garrese è mediamente rilevato e la linea dorso-lombare è breve e diritta. La spalla è diritta, buono è lo sviluppo scheletrico, il ginocchio è asciutto, gli arti piuttosto corti ma le cosce sono muscolose e lo zoccolo è striato.
 
Presenta sei mantelli macchiettati caratteristici: il fiocco di neve, il leopardo, il brina, il marezzato, il coperta macchiata e il coperta bianca.
 
ll contorno occhi, i genitali e le labbra devono tendere al rosa, mentre i pigmenti del mantello devono essere particolarmente evidenti intorno alle narici.
 
Le macchie scure del mantello si possono trovare sia sulla parte posteriore sia, di piccole dimensioni, sulla parte anteriore che gradualmente diventano sempre più grandi intorno ai fianchi. Le stesse macchie possono essere a loro volta a forma di goccia o di diamante e di diverso o uguale colore rispetto al mantello.
 
I puledri nascono senza macchie, infatti compaiono solo posteriormente e sono sempre di colore diverso da quelle dei genitori.

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