20 Maggio 2022

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LA FAVOLA DEI CENTAURI

 

“ Allorché questi vennero in Tracia, i Greci ne furono cosi’ spaventati, che credettero l’uomo e l’animale non fossero che un sol corpo, e si assicura che da ciò abbia avuto origine la favola dei Centauri”.

 

Una frase questa che ci racconta come la figura mitologica greca dei Centauri, metà uomo e metà cavallo, possa essere  nata proprio quando i Greci, per la prima volta, videro destrieri guidati da  cavalieri Sciti. Fu un evento eccezionale! I Greci infatti non conoscevano a quel tempo i cavalli e l’insieme del cavaliere con il suo quadrupede ha favorito la fantasia umana partorendo un’immagine che è rimasta nella storia della mitologia greca.

 

Gli Sciti erano un popolo seminomade che molto probabilmente ebbe origine in Iran e furono, anche se non ci sono prove inconfutabili,  i piu’ bravi nell’arte dell’equitazione tra i popoli dell’antichità.  Erano abili a cavalcare a grande velocità e al contempo tirar frecce mirando il bersaglio con grande precisione.

 

Lo storico dell’antica Grecia, Erodoto,  li descrive come cavalieri molto esperti nel saper guidare gli equini e racconta spesso dei loro carri e dei loro cavalli che furono catturati dal re di Macedonia Filippo II (359 a.C. – 336 a.C.) durante le sue guerre espansionistiche. Infatti 20.000 cavalli Sciti passarono nelle scuderie del re vincitore.

 

 La mitologia ci dipinge i Centauri come figure rozze e selvagge mentre il mite e saggio  Chirone   fu definito il Centauro medico in funzione delle sue qualità.

 Egli è rimasto come figura mitologica legata alla scienza medica e a tal proposito la leggenda ci racconta che Achille, seguendo un suo consiglio, uso’ il succo delle foglie di Achillea per curare le sue ferite e quelle dei suoi compagni. L’ Achillea o “herba militaris” era usata, infatti, per bloccare le emoraggie.

 

 

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Immagine:

Centauro che rapisce una lapitessa

(Marmo – Londra British Museum) 

Dott. Marta Collina
Ufficio Stampa Olosmedica

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